12.1.17

El libre comercio ha resultado todo lo contrario de lo esperado, esta conduciendo a guerras comerciales... la primera, Trump contra China

"La llamada telefónica de Donald Trump al presidente de Taiwán, poco después de haber que ganado la votación que le permitirá convertirse en el próximo presidente de los EE.UU. causó gran revuelo diplomático . (...)

El reciente nombramiento de Trump de Pedro Navarro , un crítico de China, como su asesor de política industrial demuestra que la llamada a Taiwán fue la garra de un principiante.

El insulto de Trump no nace de la nada. Es un mensaje, pero el significado del mensaje se encuentra en el libre comercio . El conflictivo, en ciernes, entre Estados Unidos y China está demostrando que tras cuatro décadas de reducción de las regulaciones del comercio internacional su resultado es todo lo contrario de lo esperado- la liberalización del comercio esta conduciendo a guerras comerciales.

La estafa de libre comercio

Los defensores del libre comercio mundial sostienen que el movimiento “libre” de los productos genera beneficios para todos los países, promociona la paz, la armonía y la cooperación. Este argumento lleva siendo promocionado desde hace mucho tiempo .  (...)

 Todos los países no se benefician del libre comercio. Por el contrario, entre los países, y dentro de cada país, hay ganadores y perdedores, sencillamente porque la competencia de mercado es una fuerza maligna .

La inmensa mayoría del comercio internacional tiene lugar entre gigantes corporativos. Debido a su tamaño y su influencia política, la economía y la política van de la mano en esta lucha competitiva. Lejos de ser un proceso benigno, que trae productos baratos al consumidor, la competencia global genera tensiones entre las grandes corporaciones que se alistan con sus aliados políticos en la lucha por el acceso a los mercados.

La realidad

Un país no puede mantener estabilidad económica y déficits comerciales continuos. El exceso de importaciones sobre las exportaciones implica un aumento de la deuda externa del sector público o privado, o de ambos.  (...)

A medida que aumentan las deudas externas, el costo de mantenimiento de ellas se eleva. Debido a que el deudor debe pagar al acreedor en moneda internacional, la acumulación de la deuda externa, en algún momento, requiere necesariamente que las exportaciones aumenten para equilibrar el déficit comercial.

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, los EE.UU. han disfrutado de una ventaja única debido a que el dólar ha funcionado como la moneda más aceptada para el intercambio internacional. Los gobiernos de otros países tienen dólares “en reserva” para cancelar sus obligaciones internacionales pendientes. Además, el dólar estadounidense es utilizado por empresas y gobiernos como depósito seguro para fondos ociosos.

La tenencia de dólares, en el comercio internacional, ha permitido al gobierno de Estados Unidos acumular una deuda externa mucho más grande que cualquier otro gobierno del planeta. Pero incluso para los EE.UU., la acumulación de la deuda tiene un límite.

El comercio con China está poniendo en jaque ese límite. Desde que China abrió su economía, en la década de 1980, las exportaciones chinas a los EE.UU. han pasado de un modesto US $ 14 mil millones en 1989 a casi US $ 500 mil millones en 2015. Las exportaciones estadounidenses a China, por su parte, han crecido considerablemente menos, alcanzando un pico de US $ 164 mil millones en 2014 (para más detalles ver Departamento de Comercio de Estados Unidos).

Como resultado, el déficit comercial de Estados Unidos con China ha aumentado a un promedio anual de más de US $ 300 billones durante 2011-2015 . (...)

Con un superávit tan grande, no es ninguna sorpresa que China posea el 15% de la deuda pública estadounidense. (...)

Las consecuencias políticas

Los desequilibrios comerciales generan guerras comerciales, que son iniciadas por los gobiernos cuando estos desequilibrios amenazan la estabilidad económica y política interna. El déficit comercial de Estados Unidos es el resultado de la combinación de muchos factores. Y el más importante es la legislación interna que ha facilitado la deslocalización de la producción en el extranjero.

La no sostenibilidad del déficit comercial de Estados Unidos permiten comprender la política exterior del presidente electo Trump. En primer lugar, un éxito considerable en la reducción del déficit comercial de Estados Unidos requiere reducir el desequilibrio con China. 

En el corto y medio plazo esto implica restricciones a las importaciones, con el conflicto político implícito. La llamada telefónica telefónica al presidente de Taiwán es una señal a China de la intención de intensificar el conflicto.

En segundo lugar, después de haber insultado a una gran potencia, Trump necesita un aliado de contrapeso. Rusia es el candidato obvio. La persona designada para la secretaria de Estado es un admirador confeso del presidente de Rusia, al igual que el propio Trump .

La combinación de un conflicto con China y la amistad con Rusia puede sentar las bases de un retorno a un orden mundial en que Estados Unidos espera establecer un control exclusivo sobre áreas específicas o “esferas de influencia” . Ocurra o no, hoy esta claro que el sueño neoliberal de un mundo armonioso de intercambios y de comercio libre fue una fantasía pasajera, inconsistente con la realidad de la competencia económica y política mundial."           (John Weeks, de la Escuela de Economía de Asia y Africa.Universidad de Londres, Salir del euro)